Polycarbonate

Le terme "polycarbonate" désigne un polymère qui est composé de plusieurs ("poly") unités identiques de bisphénol A connectée par des liaisons carbonate au niveau de la chaîne principale. Chimiquement, un groupe carbonate est un diester d'acide carbonique dont le résultat est une chaîne polymérique. Le polycarbonate est mis dans la forme demandée en le faisant fondre et en l'injectant de force sous pression dans un moule ou une filière. Deux procédés principaux sont utilisés pour fabriquer des produits en polycarbonate :

  • Extrusion : le polymère fondu est pressé en continu à travers un orifice appelé "filière" qui donne au polymère fondu sa forme définitive.
    Ce procédé permet de créer des conduites, des profils ou des films de longueur infinie.
  • Moulage par injection : le polymère fondu chaud est pressé dans un moule. Ce moule est ensuite refroidi, et le polymère chaud se solidifie en prenant toutes les caractéristiques du moule.
    Ce procédé est utilisé pour fabriquer des produits simples tels que des boîtiers, des plaques, des bouteilles et de nombreuses autres applications. 
Les avantages du polycarbonate

Le polycarbonate offre de nombreuses caractéristiques remarquables :
  • Grande transparence, ce qui le rend parfait pour les panneaux de protection
  • Grande solidité, ce qui le rend résistant aux chocs et aux fractures
  • Grande résistance à la chaleur, ce qui le rend parfait pour les applications nécessitant une stérilisation
  • Bonne stabilité dimensionnelle qui lui permet de conserver sa forme dans diverses conditions
  • Bonnes propriétés d'isolation électrique
  • Inertie biologique
  • Facilité de recyclage
  • Facilité de traitement
Grâce à ces caractéristiques, le polycarbonate convient pour de nombreuses applications :
  • Automobile : corps de rétroviseurs moulés en polycarbonate, feux arrière, clignotants, feux de recul, feux antibrouillard et phares contribuent à donner un style spécifique aux véhicules.
  • Emballages : les bouteilles, les récipients et la vaisselle en polycarbonate peuvent résister à des efforts très importants lors de leur utilisation, de leur nettoyage et de leur stérilisation. On peut les utiliser pour servir, congeler ou réchauffer des aliments dans un four à micro-ondes, économisant du temps et de l'énergie. Imbrisable et pratiquement incassable, le polycarbonate est une alternative moins dangereuse que le verre.
  • Appareil ménagers : les facultés de moulage, de mise en forme et de coloration du polycarbonate en font un matériau parfait pour les bouilloires électriques, les réfrigérateurs, les mixeurs, les rasoirs électriques et les sèche-cheveux, tout en respectant toutes les exigences de sécurité telles que la résistance à la chaleur et l'isolation électrique.
  • Equipements électriques et électroniques : la légèreté et les qualités de résistance aux chocs et aux fractures du polycarbonate en font un matériau parfait pour les boîtiers des téléphones cellulaires, des ordinateurs, des faxes et des bipeurs, résistant aux chocs, aux rayures et aux chutes accidentelles dans la vie quotidienne.
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