Processus

Les plastiques sont dérivés de produits organiques. Les substances utilisées dans la production de plastiques sont des produits naturels tels que la cellulose, le charbon, le gaz naturel, le sel et, bien entendu, le pétrole brut.

Le pétrole brut est un mélange complexe de milliers de composants. Pour être utilisable, il doit être traité.

La production de plastique commence par une opération de distillation dans une raffinerie de pétrole
L'opération de distillation implique la séparation du pétrole brut lourd en groupes plus légers appelés fractions. Chaque fraction est un mélange de chaînes hydrocarbures (composés chimiques constitués de carbone et d'hydrogène) qui diffèrent par la taille et la structure de leurs molécules. Une de ces fractions, le naphta, est l'élément crucial pour la production des plastiques.

Les deux opérations principales dans la production des plastiques sont la polymérisation et la polycondensation, qui nécessitent toutes deux des catalyseurs spécifiques. Dans un réacteur de polymérisation, des monomères tels que de l'éthylène et du propylène sont liés entre eux pour former des chaînes polymères. Chaque polymère à des propriétés, une structure et une taille qui lui sont propres, en fonction des divers types de monomères de base utilisés.

Il existe de nombreux types de plastiques qui peuvent être classés dans deux grandes familles de polymères :

  • les thermoplastiques (qui ramollissent lorsqu'ils sont chauffés et durcissent lorsqu'ils refroidissent)
  • les plastiques thermodurcissables (qui ne ramollissent plus une fois qu'ils sont été moulés).

Exemples de thermoplastiques
Acrylonitrile butadiène styrène – ABS
Polycarbonate - PC
Polyéthylène - PE
Téréphtalate de polyéthylène - PET
Chlorure de polyvinyle - PVC
Métacrylate de polyméthyle - PMMA
Polypropylène - PP
Polystyrène - PS
Polystyrène expansé - EPS

Exemples de plastiques thermodurcissables
Epoxy (EP)
Phénol-formaldéhyde (PF)
Polyuréthane (PUR)
Polytétrafluoroéthylène - PTFE
Résines de polyester insaturées (UP)

 
  •  
  •  
  •